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Política

Diecisiete empresas quieren buscar gas y petróleo en el Mar Argentino

Siete de las compañías interesadas hasta ahora no tienen operaciones en el país. Energía dio 30 días más de plazo para facilitar las ofertas.

Al menos 17 empresas expusieron su interés en explorar la existencia de hidrocarburos en la plataforma continental, una vieja promesa que nunca se cumplió salvo por algunos emprendimientos en Tierra del Fuego.

El Gobierno dará un mes más de prórroga para la convocatoria para 38 bloques costa afuera ("off shore"), que cubren tres cuencas marinas.

La secretaría de Energía postergó por otros treinta días para presentar la documentación y participar, y las compañías pagaron 50.000 dólares para obtener la información necesaria para evaluar y hacer la oferta por los distintos bloques.

Del total de ofertas, siete son compañías nuevas que todavía no operan en el país. "La exploración es una actividad de largo plazo. Las empresas tienen una concesión de cuatro años y pueden extender el contrato por cuatro más, primero, y luego una segunda renovación por cinco años más. En el segundo período tienen la obligación de perforar un pozo para saber si se puede comercializar gas o petróleo. Si luego de acabar el lapso están en condiciones de desarrollar el área, pasan a tener el permiso de concesión, que para offshore es por 35 años", explicaron desde el Gobierno.

"Definimos como offshore o 'costa afuera' a la zona del mar territorial argentino cuya jurisdicción recae en el Estado Nacional, a partir de las 12 millas náuticas (o 22 kilómetros) desde la costa", explicaron en la secretaría de Energía.

Si bien la cuenca Austral posee historia en el desarrollo y explotación de hidrocarburos, no es el caso de la cuenca Argentina Norte y de la cuenca marina Malvinas Oeste, que es lo que hace a esta convocatoria única, en la medida en que descubrimientos de características comerciales generarían las bases para el desarrollo de hidrocarburos en el mar territorial argentino.

La cuenca Austral se encuentra en el sur, frente a la costa de Santa Cruz y Tierra del Fuego. Es la única con explotación comercial hasta el momento. Su cercanía a la costa y su profundidad de solo 100 metros en las partes más profundas (aguas someras) fueron factores favorables a su desarrollo.

El Gobierno planea ampliar esta zona comercial y convocó a licitación seis bloques más, en una superficie estimada de 14.000 km2; cada bloque es de entre 2000 a 2700 km2 de extensión.

La cuenca Malvinas Oeste, por otro lado, tiene profundidades que van desde los 100 a 600 metros, lo que se denomina "aguas profundas", de la cual, según informa las autoridades, también se posee mucha información como consecuencia de la actividad exploratoria, pero sin explotación comercial al presente. En este caso se tienen definidos 18 bloques que van desde 3600 a 6300 km2.

Finalmente, de la cuenca Argentina Norte, que está poco explorada, se licitarán 14 bloques de aguas que van desde los 200 metros a 1300 metros de profundidad -lo que serían aguas profundas- y otros desde los 1200 metros hasta los 4000 metros -aguas ultra profundas-. "Es todo un desafío para las empresas por el costo de realizar un pozo en aguas tan profundas", dicen en el Gobierno.

Y señalaron que, como con Vaca Muerta, el país podría transformarse en un país netamente exportador: para las empresas que están considerando desarrollar eloffshore, la única opción que tendrían es exportar el excedente.

Las petroleras tienen tiempo hasta el 8 de marzo para presentarse a las rondas, cuando se hará la apertura de sobres. Una semana después, el Gobierno hará la precalificación de las empresas que pueden ofertar y el 16 de abril se oficializarán las concesiones de exploración.

FUENTE: Gaceta Mercantil

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